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Les loutres de mer guérissent un écosystème en Californie

Le retour des loutres de mer dans un estuaire côtier du centre de la Californie a sensiblement amélioré la santé de ses herbiers sous-marins, selon une nouvelle étude.

Les herbiers étaient considérés comme proches de l’extinction avant le retour des loutres. Les chercheurs ont découvert que ces mammifères ont provoqué une réaction en chaîne qui a permis aux herbiers de récupérer.

Les loutres mangent des crabes dont l’alimentation est constituée de petits invertébrés aquatiques. Or ces invertébrés sont indispensables à la survie des herbiers, car ils se nourrissent à leur tour d’algues qui, si elles prolifèrent, bloquent la lumière.

Les herbiers sous-marins servent de frayères à de nombreuses espèces de poissons et recyclent le CO2 contenu dans l’eau et dans l’atmosphère, contribuant ainsi à ralentir le changement climatique.

Selon Brent Hughes, l’un des principaux auteurs de l’étude, « cet estuaire est l’un des écosystèmes les plus pollués au monde, et pourtant cet habitat sain et dynamique perdure, grâce aux loutres de mer. »

Article complet sur BBC News >>

Etude complète sur Proceedings of the National Academy
of Science of the United States >>

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